El cambio climático dejará 'seco' al trasvase en 2070

E. Press
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Las precipitaciones más escasas y el aumento de las temperaturas provocará importantes alteraciones fluviales, según estudios de dos universidades murcianas

Vista aérea de los embalse de la cabecera del río Tajo, Entrepeñas y Buendía - Foto: Ribereños

Un estudio conjunto de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM) y de la Universidad de Murcia (UMU) advierte que el trasvase Tajo-Segura no podrá transferir agua en 2070 si se cumplen las proyecciones climáticas, debido a que el calentamiento global hará que la península ibérica sufra cada vez «más carencias hídricas, con graves pérdidas económicas».
Se trata de la conclusión de un estudio elaborado por los investigadores de la UCAM, Francisco Pellicer, y de la UMU, José Miguel Martínez Paz, que ha contado el apoyo de la Fundación Séneca-Agencia de Ciencia y Tecnología de la Región de Murcia.
Cabe recordar que, desde 1979, la cuenca del Segura recibe aguas procedentes del río Tajo, el más largo de la península ibérica, gracias a una de las mayores obras hidráulicas de ingeniería de España. Cuarenta años después, el caudal trasvasado es cada vez más escaso por un factor que no se tuvo en cuenta en el momento de la construcción: el cambio climático.
Las proyecciones climáticas en la península son muy pesimistas, según este estudio, que remarca que las precipitaciones más escasas y el aumento de las temperaturas provocará importantes alteraciones fluviales, sobre todo en los ríos que dependen de descargas de aguas subterráneas y del deshielo. Un claro ejemplo es el caso de la cuenca alta del río Tajo, cuyos excedentes de recursos hídricos son transferidos al río Segura, según la regla de explotación actual.
«En los últimos años, los trasvases hacia la cuenca del río Segura procedentes de la cabecera del Tajo están siendo muy inferiores a los planificados. En lugar de los teóricos 540 Hm3/año que deberían llegar, se han registrado unos caudales de entrada a la cuenca del río Segura de unos 365 Hm3/año de media», relata Pellicer.
En este estudio publicado en la revista ‘Hydrology and Earth System Sciences’, Pellicer y Martínez Paz han analizado los posibles efectos del cambio climático en el trasvase Tajo-Segura, uno de los más importantes en el sur de Europa. El equipo de investigación ha comparado un escenario sin cambio climático con otros dos escenarios del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).
«Para un escenario de cambio climático, a partir de 2040 se intensificarían los periodos de sequía en los que no habría trasvase y, para el otro, la situación sería más crítica aún a partir de 2070, ya que no podría realizarse ningún trasvase», advierte Pellicer, autor principal del trabajo, que ha contado el apoyo de la Fundación Séneca.
Para comprender las posibles alteraciones del ciclo hídrico, los expertos simularon proyecciones climáticas y calibraron un modelo hidrológico. Las predicciones indican reducciones futuras de entre el 68 y el 90 por ciento de las nevadas y las cubiertas de nieve, y una disminución de entre el 70 y el 79 por ciento en los flujos que podrían transferirse a la cuenca del Segura, respecto a un escenario sin cambio climático.
En este sentido, el primer escenario de cambio climático analizado, en el que se estabilizarían las emisiones de CO2, el caudal trasvasado medio que llegaría a la cuenca del río Segura sería de unos 111 Hm3/año. «Mientras que para el escenario en el que no se estabilizan las emisiones, el caudal que se trasvasaría sería de unos 77 Hm3/año, un 14% del total esperado», informa el investigador.