Japón retoma la caza comercial de ballenas

EFE
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Tras tres décadas de suspensión, las autoridades dan luz verde a la captura de los mamíferos dentro de las aguas nacionales niponas después de la salida del país de la Comisión Ballenera Internacional

Japón retoma la caza comercial de ballenas - Foto: JIJI PRESS

Las autoridades de Japón anunciaron que desde este lunes y hasta fin de año sus barcos capturarán 227 ballenas con fines comerciales, por primera vez desde 1982, después de que el Gobierno decidiera retirarse de la Comisión Ballenera Internacional (CBI). De momento, cinco embarcaciones han zarpado del puerto de la ciudad de Shimonoseki.
La Agencia Pesquera de Japón informó hoy de que los ejemplares que capturará su flota serán 52 de la especie Minke, 150 de rorcual Bryde y 25 de rorcual común. La caza se realizará en aguas territoriales japonesas, garantizando la sustentabilidad de esos cetáceos, agregó la misma fuente. No se capturarán ballenas en aguas del océano Antártico ni del hemisferio sur. Según cálculos de una comisión internacional citados por la Agencia Pesquera, de la clase Minke hay actualmente 20.513 ejemplares, de la rorcual Bryde hay 34.473 y de la rorcual común 34.718.
Japón se incorporó a la CBI en 1951, tres años después de la fundación del organismo, y suspendió la caza comercial de ballenas en 1988. Siguió capturando estos cetáceos "con fines científicos", aunque la carne de ballena se podía adquirir esporádicamente  en supermercados y restaurantes. El consumo de la carne de ballena en Japón se redujo de unas 233.000 toneladas anules en 1962 (el equivalente de unos 2,4 kilos per cápita) a unas 5.000 toneladas en los años recientes, según las estadísticas oficiales. A lo largo del pasado año, los balleneros japoneses cazaron 637 animales, supuestamente con fines de investigación científica. El 26 de diciembre, Japón anunció su retirada después de una serie de amenazas en ese sentido del Gobierno nipón y el poco éxito que ha tenido para convencer a otros integrantes con el fin de modificar la moratoria en la caza de ballenas y permitir una pesca regulada por la CBI.

La decisión de Japón sigue a otras naciones que anteriormente se han retirado de esa institución, por diversas razones. Canadá, por ejemplo, abandonó esa comisión en 1982 por disconformidad con los métodos para definir la moratoria y no tener intereses en la industria ballenera. Esa nación prohibió en 1972 la caza de esos cetáceos, aunque otros países, como Noruega, mantienen las capturas.