Indagan en la presencia del coronavirus antes de marzo

Hilario L. Muñoz
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El centro de investigación examina más de 1.100 muestras tomadas entre los meses de enero y febrero para saber si desde inicios del año 2020 ya había personas afectadas por SARS-COV 2

Indagan en la presencia del coronavirus antes de marzo - Foto: Rueda Villaverde

El Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) se encuentra inmerso desde hace semanas en saber si el coronavirus ya circulaba en la provincia de Ciudad Real antes del mes de marzo, cuando se diagnosticó el primer caso, días antes de que se decretase el estado de alarma en todo el país. Se trata de un análisis en el que el centro dependiente de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) colabora junto al Servicio de Microbiología del Hospital General Universitario de Ciudad Real para analizar 1.131 muestras nasofaríngeas tomadas entre los meses de enero y febrero, a las que se les realiza una PCR para detectar la presencia de SARS-CoV 2.  

La investigadora María Isabel García Fernández de Mera es la responsable en el IREC de esta investigación mientras, por parte del hospital, se encuentra José Martínez Alarcón microbiólogo del Hospital General Universitario de Ciudad Real. Ambos, junto a personas del IREC, del hospital ciudadrealeño y también de la Facultad de Medicina  de Albacete, realizan estos análisis que surgen tras varios encuentros entre el IREC y el centro sanitario. En concreto, desde el hospital plantearon al IREC la posibilidad de seguir estudios similares a los realizados en otras partes del mundo y saber si había circulación de coronavirus antes de marzo.

Indagan en la presencia del coronavirus antes de marzoIndagan en la presencia del coronavirus antes de marzo - Foto: Rueda VillaverdeDe momento, la investigadora del IREC expuso que «no hay nada confirmado» aunque en algunas de las muestras «existe la posibilidad» de que haya algún virus del grupo de coronavirus, «un grupo muy amplio». María Isabel García señaló que están realizando comprobaciones para saber si podría tratarse del SARS-CoV 2 pero que aún es pronto para indicar resultados.

Muestras idénticas. El trabajo del IREC se realiza con unas muestras que son idénticas a las empleadas ahora en el diagnóstico de SARS-CoV-2 por PCR. Se trata de un hisopo nasofaríngeo, similar a un bastoncillo, que coge la muestra al nivel de nariz o de garganta y boca. Después este tubo se introduce en solución o medio de transporte del virus, capaz de preservarlo durante un tiempo, lo que posibilita realizar estos análisis a posteriori sin que su material genético se degrade.

La literatura científica actual señala que se ha detectado presencia del coronavirus meses antes del primer caso en Europa. Por ejemplo, investigadores franceses encontraron presencia del virus en muestras analizadas del mes de diciembre y procedentes de donantes del banco de sangre. «Se trataría de muestras de personas asintomáticas», señaló Isabel García.

Indagan en la presencia del coronavirus antes de marzoIndagan en la presencia del coronavirus antes de marzo - Foto: Rueda VillaverdePara esta investigación, el IREC cuenta con la financiación del fondo mecenazgo de la UCLM, un fondo creado para que entidades privadas pusieran su granito de arena en la lucha contra la pandemia y que contó con la aportación individual de muchos colaboradores incluyendo la aportación anónima de 1 millón de € por parte de una sola persona. El personal investigador del IREC cuenta con un total de 1131 muestras de los meses de enero y febrero a analizar para conocer estos posibles resultados, todas ellas sin nombre, por lo que se desconoce a quién se le realizaron. En cuanto a plazos, la investigadora del IREC señaló que confían que en un mes podrían tenerlo «concluido».

 

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