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Cerro Gordo: conciliación de patrimonio natural y minería

Oswaldo Pereda*
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Este volcán está situado en el Campo de Calatrava y supone un claro ejemplo de conciliación de patrimonio natural, minería y sociedad

Cerro Gordo: conciliación de patrimonio natural y minería

Campo de Calatrava, con materiales volcánicos que se distribuyen por un área de aproximadamente 4.500 km2, se encuentra localizada en la zona central de la provincia de Ciudad Real y representa una de las zonas de vulcanismo reciente más destacadas de la península ibérica con varios “Lugares de Interés Geológico”.

Se estima que son más de 350 puntos por los que el magma ascendió a la superficie en esta zona aprovechando, sobre todo, discontinuidades y fracturas existentes en el substrato, lo que la convierte en una de las regiones de España con mayor número de afloramientos volcánicos. Pero en toda la vulcanología de la zona destaca el complejo volcánico de Cerro Gordo, un proyecto clave para la puesta en valor del patrimonio geológico y el desarrollo de actividades geoturísticas.

Precisamente en este espacio se ubica nuestra cantera San Carlos, donde llevamos décadas haciendo uso de las cenizas volcánicas naturales, también conocidas como puzolanas, que empleamos como materia prima en la fábrica de Villaluenga de la Sagra (Toledo), tal y como hacían los antiguos ingenieros romanos hace más de dos mil años.

Cerro Gordo: conciliación de patrimonio natural y mineríaCerro Gordo: conciliación de patrimonio natural y minería

Además, hoy en día, las puzolanas adquieren un importante papel añadido en la construcción. Gracias a su uso podemos producir cementos de baja huella de carbono, concretamente, desde nuestra cantera de San Carlos contribuiremos a evitar la emisión de más de dos millones de toneladas de CO2.

Pero más allá de este enfoque de sostenibilidad, somos conscientes del potencial científico y divulgativo que tiene el emplazamiento de la cantera, por lo que hemos apostado por promover el geoturismo como una forma de conciliar nuestros intereses con el desarrollo local.

Cerro Gordo y la cantera San Carlos constituyen un claro ejemplo de que es posible compatibilizar la actividad minera y el uso público a través de un exitoso modelo de colaboración público-privado. Gracias a la cesión del terreno, donde se encuentra actualmente el exomuseo volcánico, y a los enormes esfuerzos realizados por el Ayuntamiento de Granátula de Calatrava, la Asociación para el Desarrollo del Campo de Calatrava, la Universidad de Castilla-La Mancha, a través de GEOVOL, y entidades como el IGME o Paleoymás, hemos conseguido crear un proyecto que es todo un referente a nivel nacional e, incluso, internacional.

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Para que esta iniciativa siga adelante, centramos ahora nuestros esfuerzos en la renovación de la concesión minera, configurando espacios donde queden expuestas estructuras aún ocultas del yacimiento geológico, como la chimenea del volcán y las coladas de lava de su primera fase efusiva. Complementariamente, trabajaremos en la puesta en marcha del Proyecto Museográfico, que servirá como laboratorio natural para continuar con la investigación y educación ambiental sobre los procesos geológicos que lo han originado y aportará un gran valor para el entorno y sus habitantes en el ámbito del geoturismo atrayendo a miles de visitantes. El plan de explotación de la zona, validado por expertos, contribuirá a garantizar la conservación del patrimonio geológico, incrementar el valor divulgativo y jugará un papel fundamental a la hora de poder alcanzar el distintivo de Geoparque, con el que la UNESCO reconoce a aquellos territorios que poseen un patrimonio geológico de relevancia internacional y con un alto valor para el conocimiento de la historia de la tierra.

Desde su inauguración en 2016, el exomuseo-Volcán de Cerro Gordo ha recibido la visita de más de 40.000 personas, cifra que se podría incrementar considerablemente con la puesta en marcha del Proyecto Museográfico. Este proyecto demuestra que es posible una manera diferente de desempeño empresarial, donde puedan ganar todas las partes, conciliando el desarrollo industrial, la conservación y puesta en valor del patrimonio natural y la creación de empleo y riqueza local que favorezca el asentamiento de la población en el entorno rural castellano-manchego.

Oswaldo Pereda

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Director de la fábrica de Lafarge en Villaluenga de la Sagra (Toledo)

 

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