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El Avant recupera un 27% de viajeros en 2021

Manuela Lillo
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El corredor con Madrid por alta velocidad cerró 2021 con 620.279 usuarios, ganando terreno frente a 2020, pero con casi la mitad de pasajeros que en 2019

El Avant recupera un 27% de viajeros en 2021 - Foto: Rueda Villaverde

Si el año 2020 fue el que supuso un frenazo en seco por la pandemia en cuanto al número de usuarios del Avant, el pasado 2021 fue el de una cierta recuperación del servicio, que poco a poco fue cogiendo ritmo de viajeros aunque todavía muy lejos de las cifras que se anotaba este servicio de media distancia cuando el coronavirus no había hecho acto de presencia ni puesto patas arriba el conjunto de la sociedad.

En concreto, el corredor de Avant que conecta Puertollano-Ciudad Real-Madrid cerró el ejercicio 2021 con un total de 620.279 viajeros, lo que supone un 27 por ciento más que en el año 2020, cuando la irrupción del COVID había reducido su cifra a mínimos históricos, con tan solo 486.720 usuarios, según los datos facilitados a este diario por Renfe.

No obstante, a pesar de este aumento de la demanda, el servicio aún contabilizó el año pasado casi la mitad de usuarios que en un año normal, ya que en el ejercicio 2019 se subieron a sus vagones hasta 1.140.600 viajeros.

Pero, desde luego, aquellos eran otros tiempos, en los que el coronavirus no había asestado un duro golpe a la movilidad e impuesto unas restricciones y medidas sanitarias que todavía condicionan en gran parte el modelo de relación laboral y de transporte de la provincia con la capital de España, marcado aún en gran medida por el teletrabajo. A ello se suman los escasos viajes que se realizan por ocio. De hecho, precisamente por estos motivos , Renfe implantó una estrategia de recuperación gradual de frecuencias, con una máxima por delante: a medida que aumentaran los viajeros, aumentarían también los horarios de uso.

Y eso, aunque en los primeros meses de 2021 fue complicado, con solo 27.816 viajeros en enero o 35.228 en febrero, poco a poco fue permitiendo un avance, ya con 42.063 usuarios en marzo o 40.474 en abril, frente a los tan solo 2.934 de abril de 2020, el primero del confinamiento.

Del mismo modo, tras el verano, con el fin de las vacaciones, la vuelta a la actividad laboral y sobre todo la vacunación contra el COVID, ya por entonces extendida en gran parte de la población, se alcanzaron datos que invitaban al optimismo, como los 72.186 viajeros de octubre, el mes con mayor demanda de todo el 2021, con un 93% más que en el mismo mes del año anterior.

También en el último trimestre de 2021, hasta diciembre, se percibió un impulso a la demanda, principalmente en ese último mes, que se anotó 65.755 viajeros, un 82% más que en el diciembre anterior, cuando las restricciones condicionaron en gran medida la movilidad. No obstante, la llegada de la variante ómicron volvió a frenar parte de los viajes en este servicio de velocidad media distancia que cuenta con un 80% de frecuencias en relación a antes de la pandemia.