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"Hay pocas ferias con una apuesta tan potente por la música"

A. Criado
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La alcaldesa de Ciudad Real avanza que la instalación de toldos en la plaza Mayor propiciará un cambio definitivo en el formato del baile del vermú, que esta edición abandona su tradicional carpa cerrada para dar paso a una jaima gigante

Eva María Masías, alcaldesa de Ciudad Real - Foto: Tomás Fernández de Moya

La Feria y fiestas de Ciudad Real arrancó el pasado domingo con el tradicional baile del vermú, el nombramiento de los ciudadanos ejemplares, el pregón, pronunciado este año por Yolanda Gómez, presidenta de la Asociación de Cofradías de Semana Santa, y el desfile de gigantes y cabezudos y autoridades desde el Centro Cultural Antiguo Casino hasta el recinto ferial.

¿La de 2022 es por fin la Feria que deseaba programar como alcaldesa y concejala de Festejos?

No es todavía la soñada, porque estamos pasando por unos tiempos y unas circunstancias muy difíciles desde el punto de vista de las contrataciones y los suministros, pero sí es la más cercana a la que quisiera.

Este lunes volvió a salir a la calle la Virgen del Prado. ¿Qué le pide la alcaldesa a la patrona?

Lo mismo que le he venido pidiendo estos últimos años. La pandemia nos puso delante de los ojos la realidad más cruel: sin salud no hay nada. Por eso, a la patrona le pido salud y bienestar y no sólo para mí y para mi familia, sino para toda la ciudad. Cuando alcaldesa ve que sus vecinos gozan de bienestar, es su mejor pago. Son momentos muy complicados y le pido salud y bienestar económico, que es lo que nos hace falta.

¿Cuáles son las principales novedades en relación a la última edición prepandemia?

Volvemos a apostar por las actividades para los niños y niñas todos los días, con los gigantes y cabezudos en los barrios, algo novedoso la pasada edición debido a la pandemia y que queremos consolidar este año, en el marco de esa apertura de la feria de mañana a todos los rincones de la ciudad. Otra de las señas de identidad de las fiestas ciudadrealeñas es su apuesta fuerte por los conciertos. Si echamos la mirada atrás, hay muy pocas ferias en los últimos 15 o 20 años, por no decir ninguna, con una apuesta tan comprometida y potente por la música y la cultura. Ya lo fue el año pasado y este 2022 volvemos a traer figuras de primer nivel. Ciudad Real empieza a tener conciertos a la altura de la ciudad.

Este año se recuperan todos los eventos tradicionales a excepción de los festejos tau rinos. ¿Volverán los toros en la edición de 2023? ¿Cómo van las obras de reforma del coso ciudadrealeño?

Las obras van avanzando, pero cada día nos encontramos con alguna dificultad. Hace unos días descubrimos, por ejemplo, que la cubierta está todavía peor de lo que se esperaba en un principio y habrá que hacer modificaciones en el proyecto. El plazo de ejecución finaliza en marzo y aunque las obras sufran algún retraso, espero que haya feria taurina en 2023.

¿Qué alternativas plantea el Ayuntamiento al botellón que se venía realizando en la zona del Quijote Arena?

El botellón está prohibido en Ciudad Real. Es cierto que en la Pandorga se produjo una concentración de jóvenes  en los Jardines del Torreón y entendemos las quejas de los hosteleros, pero en aquel momento se decidió que primara la seguridad en relación a un evento que no estaba formando ningún altercado de orden público en la calle. Entrar y disolverlo podía haber creado un problema de seguridad ciudadana. La alternativa en la Feria es una fiesta controlada en la explanada del Quijote Arena para mayores de 18 años, desde las diez y media de la noche hasta las tres de la madrugada, en colaboración con el sector hostelero. El recinto se ha habilitado para tal fin y cuenta con barras, música en directo y un food truck, así como controles de acceso para evitar la entrada de menores de edad. Está, además, la Caseta Joven en el recinto ferial y el patio del Espacio Joven, en la calle Barcelona, acogerá espectáculos casi todas las noches.

Dejando al margen el polémico botellón, ¿qué balance hace de la Pandorga, la antesala de estas fiestas?

El balance no puede ser más positivo, a excepción de las quejas de los hosteleros y de cuatro vecinos, y me quedo larga. En la plaza Mayor estábamos en una verbena y también se consumía alcohol. En qué municipio hay una verbena o una fiesta y no se consume alcohol en la calle... Una cosa es fomentar y promocionar el botellón y otra es que un día concreto todo el mundo salga y beba en la calle. Los datos nos dicen que esta Pandorga ha sido una de las más tranquilas de la historia: no se ha tenido que atender ninguna intoxicación por alcohol, no ha habido traslados al hospital ni ni pelas y tampoco se tuvo que intervenir para desalojar la plaza para comenzar con los trabajos de limpieza. Y esto no es sólo un éxito del equipo de Gobierno del Ayuntamiento, sino de la gente, que se ha comportado muy bien, viviendo la fiesta sin desmadrarse. Nos ha felicitado hasta la Guardia Civil.

¿Se le va a dar un nuevo impulso a la feria de día en esta edición?

Es nuestro objetivo. Como en los últimos años, estamos apostando por el 'mañaneo' y el 'tardeo' en diferentes puntos de la ciudad, para que la gente pueda socializar y tomarse unas cervezas o refrescos en un día festivo. Hacen que la fiesta sea más amigable y afable y son muy positivos para el sector hostelero y para la localidad en general. Y, por supuesto, también apostamos por el recinto ferial, la caseta municipal y esas noches de conciertos.

¿Qué novedades se van a introducir en el tradicional baile del vermú?

Este año, a diferencia de los últimos 20, no habrá carpa cerrada. Se celebrará, como es habitual, en la plaza Mayor, se instalará una especie de jaima para combatir las altas temperaturas y habrá música y baile. La feria de día, como en la edición de 2019, se traslada también a la avenida Rey Santo, la calle Hernán Pérez del Pulgar y el pasaje de San Isidro. La hostelería saldrá a la calle y habrá música en directo, dentro del impulso que, como decía, queremos darle a las mañanas y tardes de la Feria.

¿La instalación de los esperados toldos cambiará definitivamente el formato del baile del vermú y de esta feria de día?

Creo que sí. La carpa cerrada ya está un poco obsoleta y los hosteleros tampoco estaban por la labor de seguir con este formato. Estaba previsto que la plaza Mayor contara con toldos a partir del 1 de julio y eso nos iba a dar mucho más juego, como ya hemos visto en alguna otra actividad, como la organizada por Mahou hace unos años. Sin embargo, el proyecto de toldado de la plaza está atravesando una serie de dificultades y circunstancias, como la renuncia de la adjudicataria, y no hemos llegado a tiempo. Pero sí, entendemos que los toldos nos ofrecen muchas más posibilidades a la hora de organizar esta feria de día, porque nos deja una plaza más abierta, que es algo que reclama cada vez más la gente, especialmente tras la pandemia. Nos queda la zona del Torreón, donde los hosteleros se quejan, pero son ellos los que tienen que dar un paso adelante. En los 'mañaneos' y 'tardeos' son los propios hosteleros los que proponen al Ayuntamiento. Nosotros no organizamos el baile del vermú, sino que cedemos los espacios, igual que hacemos con otras actividades.

¿Habrá cambios significativos en el Concurso Hípico de Saltos? ¿Se permitirán las apuestas?

Se ha licitado y será una empresa la que se encargue de toda la gestión del concurso. Habrá apuestas, porque es legal, pero será esta empresa la que lo gestione todo. Nosotros lo único que haremos será  poner algún punto de información para recomendar un juego responsable.

Vuelven también las atracciones  al recinto ferial. ¿Verán ya colmadas sus expectativas los feriantes en esta edición?

Siempre se ha hecho por convenio y este año, por primera vez, se ha sacado un pliego a licitación para que sea más participativo. La adjudicataria es la Asociación de Feriantes de Albacete y estamos trabajando para la instalación de todos los feriantes en el recinto, que son más o menos los de años anteriores.

Por último, ¿qué mensaje lanza la alcaldesa a los vecinos y a aquellas personas de otros municipios que se van a pasar por la capital para disfrutar de estas fiestas?

La Feria es una nueva oportunidad para hacer ciudad y también para exportar una imagen de ciudad. A los vecinos les digo que disfruten y vivan estos días grandes en torno a la patrona y que seamos ese anfitrión que abre los brazos y acoge a todo el mundo. Somos una ciudad ideal para vivir y sabemos festejar y convivir.